Un Caravage, nouvelle version de Judith et Holopherne, découvert dans un grenier à toulouse France

Un Caravage, nouvelle version de Judith et Holopherne, découvert dans un grenier à toulouse France

Il arrive tous les jours des choses extraordinaires, comme cette nouvelle version de Judith décapitant Holopherne découverte dans un grenier Toulousain, recouverte de poussière. Le tableau daterait de 400 ans et a été retrouvé dans le grenier d'une maison datant de la même époque.

Le tableau sera dévoilé mardi 12 avril à 9h chez l'expert Éric Turquin, 69 rue Sainte-Anne dans le deuxième arrondissement de Paris. En attendant, Le Figaro a pu obtenir la photographie (voir ci-dessus) de ce Judith et Holopherne qui, depuis quelques jours, met en ébullition le petit monde du marché de l'art ancien. S'agit-il d'un Caravage, génie du clair-obscur dont on ne connaît que 64 travaux certains? D'importants indices, plusieurs historiens de l'art spécialistes du maître lombard et les articles de médias spécialisés ayant eu vent de la trouvaille, tels La Tribune de l'Art puis Le Quotidien de l'Art, incitent à se prononcer positivement.

Primo, le 25 mars, sur recommandation du Louvre, la ministre de la Culture l'a classé «Trésor National» ce qui interdit pendant trente mois son exportation. Cette décision indique l'extrême intérêt porté à l'œuvre par Sébastien Allard, le directeur du département des peintures. À l'heure qu'il est, celui-ci doit avoir sur son bureau un rapport d'analyse effectué par le Centre de recherche et de restauration des musées de France.

Secundo, une première campagne de photographies infrarouges, diligentée par Éric Turquin, a d'ores et déjà produit de bons résultats. «Elle met en évidence des variantes: la technique d'élaboration est violente, le coup de pinceau brutal, et ensuite, lors du peaufinage, les parties saillantes ne sont pas corrigées. Ainsi les reflets sur les ongles ou dans les yeux. Ou encore le trait vermillon au milieu de la soie noire. Fidèle à la lettre de l'Ancien Testament, ce dernier suggère les vêtements que la Judith séductrice arborait avant qu'elle ne revienne à ceux adaptés à sa condition de jeune veuve. Ceci est caractéristique de la manière du maître», explique-t-il. On ne note toutefois pas de marques préparatoires sur la toile pratiquées avec le manche du pinceau pour esquisser les contours. Il est vrai que ces incisions n'existent que dans certains tableaux de Michelangelo Merisi (1571-1610), un virtuose réputé pour exécuter ses huiles sans dessin préalable. 

Des arguments font planer le doute

Judith et Holopherne, 144 x 173, 5 cm, présente également des repentirs, ce qui est une sérieuse indication d'un original par rapport à une copie. Soit un doigt en filigrane entre le deuxième et le troisième de la main droite du général assyrien et une autre correction au-dessus de la main gauche de la belle juive.

Autre indice probant: la servante. On la remarque avec son goitre spectaculaire et ses rides dans un autre Caravage, La Crucifixion de saint André du musée de Cleveland. Enfin la lourde toile rouge de la tente de commandement installée pour le siège de la cité de Béthulie, aux portes de Judée, est suspendue à un moignon d'arbre qu'on devine à droite dans la pénombre. Ce tronc ressemble à celui présent dans L'Arrestation du Christde la National Gallery de Dublin. À l'inverse, on ne trouve aucune manière d'autoportrait dans la tête d'Holopherne, alors que, dans ses travaux, Caravage aime à apparaître sous les traits d'une victime expiatoire. Et l'on ne repère pas non plus l'épée tolédane avec laquelle Judith tue le chef ennemi dans d'autres tableaux du peintre.

Tels sont les arguments qui font douter la grande spécialiste Mina Gregori. Elle a cependant estimé se trouver en présence du «plus magnifique tableau italien redécouvert depuis trente ans». Tels sont les arguments qui, en revanche, font pencher pour une œuvre 100 % autographe une dizaine d'historiens, selon Éric Turquin qui a recueilli leur avis.

À leur tête, l'ancien patron du musée Capodimonte de Naples Nicola Spinosa. Il apprécie la «qualité supérieure, tant au niveau de la touche que de la traduction des sentiments et des émotions des trois personnages bibliques immortalisés dans un moment de tension physique et psychique maximale». Cela «malgré les faiblesses d'exécution du visage de la servante, ses rides étant anormalement régulières et parallèles». Par rapport à quelles œuvres se détermine-t-il?

Oublié dans un grenier 

Le Caravage a peint une première version de Judith et Holopherne à Rome. On la connaît bien. Elle est toujours visible, palais Barberini. Ayant fui à Naples à la suite d'un meurtre, le maître a exécuté une seconde composition sur le même thème vers 1604 - 1605; version perdue - et donc aujourd'hui peut-être retrouvée. Elle est mentionnée en 1607 dans une lettre de Frans Pourbus le Jeune. Ce peintre flamand se trouvait à Naples missionné pour authentifier les tableaux du prince Conca. Le Judith et Holopherne numéro 2 appartient alors probablement à deux de ses confrères nordiques Abraham Vinck et Louis Finson. De nouveau, la toile est décrite dans le testament de ce Finson, en 1617. Avant de mourir, il en a exécuté une copie aussi fidèle que sa technique lui permettait. Ce travail est exposé en permanence, toujours à Naples, au palais Zevallos, au sein des collections du groupe bancaire européen Intesa Sanpaolo.

Finson appréciait tant le génie novateur du Caravage qu'il a aussi reproduit au moins deux fois sa Madeleine pénitente (le Musée des Beaux-Arts de Marseille en conserve une copie), au moins une fois la Crucifixion de saint André (MBA de Dijon) et au moins une fois la Résurrection du Christ, la copie conservée dans l'église Saint-Jean-de-Malte à Aix-en-Provence (original perdue) .

Le Judith et Holopherne, présenté chez Éric Turquin est un inédit. Il a rejoint une collection privée toulousaine au milieu du XIXe siècle. «Les propriétaires sont descendants d'un officier de l'armée napoléonienne. Peut-être est-ce par celui-ci que le tableau a rejoint les biens familiaux. En avril 2014, ces personnes remarquent une fuite d'eau dans leur maison. Ils montent en chercher l'origine dans les combles. Ils forcent la porte d'un recoin et découvrent ce tableau. Il avait été entreposé là il y a des années et on l'avait oublié», confie l'expert. Sans doute l'avait-on jugé trop cruel pour figurer aux cimaises.

Pour Nicola Spinosa, «il faut reconnaître un véritable original du maître». Pour Éric Turquin: «Son importance est immense. En 1604 - 1605, c'est peut-être le premier Caravage d'une pareille violence, avec ce que l'on peut appeler même de la noirceur. Son influence sur la peinture à Naples (Caracciolo), mais aussi sur de nombreux suiveurs du grand maître (Valentin, Paolini) a été considérable.» Prix demandé à l'État (après rabais) si d'aventure il se montre convaincu: 120 millions d'euros.

Article paru originalement dans Le Figaro, que nous remercions pour leur apport.

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Paolo Euvrard
Écrit par:

Nos articles sont tous originaux et publiés sur notre page Google.

Certains articles sont tirés de publications en Anglais et traduits par mes soins.

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Cet article "Un Caravage, nouvelle version de Judith et Holopherne, découvert dans un grenier à toulouse France" est apparu pour la première fois sur le blog de tableau sur toile le 12 avril, 2016. Copiez et recopiez, mais s'il vous plait faites un lien vers cette page.

 

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Témoignage d'un client au hasard

Je vous envoie le résultat final de la toile, après mis en cadre. Je trouve le tableau superbe ! Encore merci et félicitez le peintre ! Très amicalement.
(Edouard Flamarion, France)
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